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¿«Arco iris» o
«arcoíris»?

¿Cuál es la forma correcta de escribirlo? Además, ¿cómo son sus variantes en plural?

Ortografía

La Real Academia Española (RAE) explica que tanto «arco iris» como «arcoíris» son correctas.  

¿Por qué debe tildarse «arcoíris» si «iris» no lleva tilde?

Debe tildarse porque al juntar «arco» e «iris» se forma un hiato entre la vocal abierta átona «o» y la cerrada tónica «i». Decimos «arco[í]ris», no «arc[ó]iris». Los hiatos se tildan incluso si la palabra es llana y termina en «n», «s» o vocal.  

«Arcoíris» o «arco iris», ¿cuál recomienda la RAE?

En Ortografía de la lengua española se recomienda la grafía univerbal «arcoíris», pues lo usual en este caso es la pronunciación «arco[í]ris» en vez de «[ár]co [í]ris». Es decir, la pronunciación generalizada se representa mejor con la primera opción.

¿Cuál es el plural de «arcoíris» y de «arco iris»? 

El plural de «arcoíris» es invariable. Por el contrario, el plural de «arco iris» permanece invariable en «iris», pero no en «arco», como explica la Fundéu. Por ejemplo:

  • Los arcoíris se forman cuando llueve bajo el sol.
  • Los arcos iris se forman cuando llueve bajo el sol.