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El meme explicado por Lisa Simpson:
Dawkins y la definición de meme

¬°Hola! Soy Lisa Simpson. Seguro me habr√°s visto alguna vez en televisi√≥n. Mi familia y yo tenemos un programa desde finales de los a√Īos 80. ¬ŅAlguna vez te preguntaste de d√≥nde proviene la palabra ¬ęmeme¬Ľ? Espero que as√≠ sea, o que te lo est√©s preguntando ahora, porque te lo explicar√© con la definici√≥n del creador de esta palabra, el bi√≥logo evolutivo Richard Dawkins.

Lisa Simpson

Qué es un meme
Soy Lisa Simpson, y les hablaré del meme usando fotos de mi padre.

¬°Hola! Soy Lisa Simpson. Seguro me habr√°s visto alguna vez en televisi√≥n. Mi familia y yo tenemos un programa desde finales de los a√Īos 80. Mi padre es m√°s famoso que yo, pues es una gran estrella de los memes. ¬ŅAlguna vez te preguntaste de d√≥nde proviene la palabra ¬ęmeme¬Ľ? Espero que as√≠ sea, o que te lo est√©s preguntando ahora, porque estoy aqu√≠ para explicar qu√© es un meme. ¬°Acomp√°√Īame! No tardaremos, y aprender√°s algo nuevo.

¬ŅQu√© es un meme?

El meme lo defini√≥ por primera vez el bi√≥logo evolutivo Richard Dawkins en El gen ego√≠sta: las bases biol√≥gicas de nuestra conducta, cuya primera edici√≥n es de 1976. ¬ęMeme¬Ľ proviene del griego ¬ęmimema¬Ľ: algo que se imita. Dawkins no us√≥ la referencia ¬ęmimema¬Ľ directamente, sino ¬ęmimeme¬Ľ para reducirla a ¬ęmeme¬Ľ por semejanza fon√©tica con ¬ęgene¬Ľ. ¬ęGene¬Ľ y ¬ęgen¬Ľ significan lo mismo: la unidad replicadora biol√≥gica. Actualmente, la palabra ¬ęgen¬Ľ parece ser la m√°s usada.

Qué es un meme
Memes de Homero

Para Dawkins, as√≠ como existe la unidad replicadora biol√≥gica, existe la unidad replicadora de cultura, la unidad de ¬ęimitaci√≥n¬Ľ. De ah√≠ el uso de la palabra griega, pues la replicaci√≥n es imitaci√≥n. De esta manera, el gen es a la vida biol√≥gica lo que el meme es a la vida cultural.

El meme no es exclusivamente lo que ahora conocemos: esa condensaci√≥n de texto e imagen (est√°tica o en movimiento) que se replica en las redes sociales. No, el meme es, por definici√≥n, una unidad de sentido replicable en el ¬ęcaldo de la cultura humana¬Ľ (Dawkins, 1989), es decir, una representaci√≥n integral de cierta informaci√≥n cultural. Por lo tanto, no se trata solamente de im√°genes y textos. Dawkins explica que los memes pueden ser, por ejemplo:

  • Tonadas o sones.
  • Ideas.
  • Consignas.
  • Modas textiles.

El meme es, por definici√≥n… una representaci√≥n integral de cierta informaci√≥n cultural. Por lo tanto, no se trata solamente de im√°genes y textos.

El meme tiene una din√°mica fundamental: ¬ęsaltar de un cerebro a otro mediante un proceso que, considerado en su sentido m√°s amplio, puede llamarse de imitaci√≥n¬Ľ (1989). 

Un meme, entonces, puede ser un fragmento de una pieza musical, la escena de una pel√≠cula, un fotograma, una frase, una pintura, etc. Para no ir demasiado lejos, la expresi√≥n ¬ę¬°Gracias, totales!¬Ľ, popularizada por Gustavo Cerati, es un meme. En este punto es necesario considerar que el meme no es sin√≥nimo de comedia. Su definici√≥n no parte de su capacidad para causar risa y no nace en el √°mbito de los g√©neros del humor. Recordemos que su definici√≥n parte de su asociaci√≥n con el gen. El meme es, insisto, una unidad replicadora de sentido en la cultura. 

Al respecto, en la actualidad asociamos el meme con el humor, debido a que pasamos a denominar ¬ęmeme¬Ľ a las expresiones concisas que combinan la imagen (est√°tica o en movimiento) y el texto, que en la mayor√≠a de los casos se elaboran para causar risa. Esta forma de representaci√≥n, muy popular en las redes sociales, se construye a partir de memes. Es decir, es un meme que existe gracias a que representa a varios memes, contiene otros memes. Podr√≠a decirse que algunos de los memes en redes sociales son una cadena de memes as√≠ como existen las cadenas de genes. 

Sé que el anterior párrafo es un poco confuso. Para que no tengamos malentendidos, diré que los memes en redes sociales serán, simplemente, los memes en redes sociales. Y todos los demás memes posibles en el amplio espectro de la cultura son… memes, así, sin apellidos: los memes. Entonces, tenemos:

  • Memes en redes sociales: compuestos a partir de otros memes.
  • Memes: todas las unidades de sentido cultural f√°cilmente replicables.

Veamos un ejemplo con pap√°.

Ejemplo: un meme de Homero

Meme de Homero
Meme de Homero

En la imagen de pap√° tenemos:

  • Una escena de la vida cotidiana de Homero.
  • Un texto: ‚ÄúCuando el hotel es todo incluido‚ÄĚ.
  • Una edici√≥n de la imagen para agregar una serie de productos alimenticios.

Esta integraci√≥n de imagen y texto es el bien conocido meme en redes sociales. En este caso pretende generar un efecto humor√≠stico. Notamos que, materialmente, es una foto que alguien tom√≥ a pap√° y la edit√≥ para actualizar su significado a un contexto particular: el servicio de hoteler√≠a. En este tipo de expresiones la edici√≥n no pretende ser ¬ęlimpia¬Ľ, pues la prioridad es el significado. Incluso, en muchos casos la edici√≥n es parte de la expresi√≥n; como dir√≠amos mem√≠sticamente, es parte del mensaje.

En la cadena de memes que conforman este meme en redes sociales est√°n:

Homero Simpson: Mi papá hace parte de la cultura pop. Constituye una unidad de sentido altamente replicable en el medio cultural. Es un hombre que asociamos con la estupidez, la inocencia, lo absurdo, el oportunismo, etc. Perdóname, papá, estas son ideas generalmente compartidas acerca de ti. Reconocemos tus gestos e, incluso, tu voz y tus interjecciones. (Papá es muy tierno, debo decirlo).

Meme de Homero
Meme de Nelson Ha ha

¬ęTodo incluido¬Ľ: La frase ¬ęcuando el hotel es todo incluido¬Ľ nos remite a una expresi√≥n que tambi√©n constituye una unidad de sentido cultural: ¬ętodo incluido¬Ľ. Se emplea no solo en el servicio de hoteler√≠a, sino en muchos otros servicios comerciales. El ¬ętodo incluido¬Ľ se independiza de cualquier situaci√≥n concreta para significar, por amplitud, la inclusi√≥n de un ¬ętodo¬Ľ en cualquier prestaci√≥n de un servicio. Podr√≠amos pensar que, por principio, es una frase comercial, pero se ha convertido en parte de la cultura pop. Es por eso que en este meme en redes sociales la encontramos con esta sintaxis; al decirse ¬ęcuando el hotel es todo incluido¬Ľ, se alude gramaticalmente a una forma de ser. El hotel ¬ęes¬Ľ todo incluido. All√≠ se revela poderosamente la independencia de la frase, constituida ya como un meme

Es as√≠ como los memes en redes sociales se componen de una cadena de memes. La cadena de memes se construye, por ejemplo, mediante la adici√≥n de elementos visuales y palabras a trav√©s de la edici√≥n. Esto no quiere decir que todos los memes en redes sociales sean, necesariamente, una cadena de memes. Constantemente se crean algunos que son en s√≠ mismos la unidad replicadora de sentido.   

Veamos el siguiene caso.

Ejemplo 2: otro meme de Homero

Meme de Homero arbustos

Se trata solo de una imagen. No est√° asociada a alg√ļn contexto en particular m√°s all√° de lo que la imagen significa por s√≠ misma: pap√° desaparece entre los arbustos. Como lo expresamos m√°s arriba, Homero es por s√≠ mismo un meme.

Meme de Homero

En este caso, la fotograf√≠a de pap√° es lo suficientemente significativa para usarse sin necesidad de agregarle algo m√°s. Por ejemplo, en una conversaci√≥n en Facebook, alguien podr√≠a hacerle una pregunta a otra persona, y esta √ļltima dejar esta imagen como respuesta. ¬ŅQu√© entender√≠amos? Parece que huye, se esconde, desaparece, y la manera de hacerlo no es fortuita, es leve: poco a poco hasta no verse m√°s. Es una desaparici√≥n en la que la manera de esfumarse es significativa. Si la persona solo quisiera irse de la conversaci√≥n, simplemente no responder√≠a nada. Y todo esto solo podemos entenderlo si tenemos en nuestra memoria la representaci√≥n de Homero y, mejor a√ļn, el recuerdo de la escena (porque tambi√©n hay video, pap√°).

Meme de Milhouse

En este punto es importante advertir que, entonces, la informaci√≥n contenida en el meme solo es replicable si tenemos esa misma informaci√≥n en nuestra memoria. Aqu√≠ hay una diferencia importante con la noci√≥n biol√≥gica del gen, pues el gen lleva de un cuerpo a otro la informaci√≥n necesaria. No hace falta que en ese nuevo cuerpo haya huellas de la informaci√≥n que se le transmite, m√°s bien podr√≠amos decir que apenas se deposita la informaci√≥n para ocupar un cuerpo ¬ęvac√≠o¬Ľ. En mi opini√≥n, Dawkins no profundiza lo suficiente en este rasgo social del meme, acaso por su enfoque biol√≥gico.

La información contenida en el meme solo es replicable si tenemos esa misma información en nuestra memoria.

El meme es replicable en la medida que el receptor posea las claves de interpretaci√≥n. Sin esta condici√≥n encuentra un obst√°culo para replicarse. Esta situaci√≥n no le impide ser un meme, solo determina un l√≠mite cultural para su replicaci√≥n, un l√≠mite que puede darse por varios elementos: el idioma, el desconocimiento del contexto o del producto a partir del cual se constituye el meme, etc. No todo lo que se convierte en un meme en Colombia ser√° un meme en Springfield, y viceversa. Esto ocurre frecuentemente con los originados a partir de actos o declaraciones de figuras pol√≠ticas. Hay memes m√°s ¬ęuniversales¬Ľ que otros. La peculiaridad del meme en redes sociales radica en que es f√°cilmente replicable; adem√°s, la informaci√≥n empleada en ellos podr√≠a estar en conocimiento de muchas personas en muchos lugares del mundo, dado que vivimos en la globalizaci√≥n de la informaci√≥n. 

En definitiva, cuando compartes un meme eres un replicador de cultura; m√°s interesante a√ļn: no siempre eres consciente de la cantidad de memes que se replican a trav√©s de ti

Meme de Homero

Procesando…
¬°Lo lograste! Ya est√°s en la lista.

Documento citado

Dawkins, R. (1989). El gen egoísta: las bases biológicas de nuestra conducta. Salvat


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